Popper et l’égalité, par Alain Gagnon…

Dires et redires

Philosophe et épistémologue, Karl Popper a influencé son siècle en posant autrement les mêmes questions que ses prédécesseurs.

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Je viens de commencer la lecture de La quête inachevée, son autobiographie intellectuelle. Fascinante par la description qu’il fait du milieu viennois d’avant la Première Guerre mondiale. Une époque riche, sous un autoritarisme impérial tempéré – plus formel et plus théorique que véritable frein à la créativité : Vienne émerge en tant que ferment culturel, creuset de l’histoire, où vécurent Freud, Hitler, Lénine, Trotski, Klimt et de nombreux autres qui allaient façonner le XXe siècle. Musique et théâtre en effervescence. Un peu similaire aux premier et deuxième siècles, ces Siècles d’or, où, dans une paix relative, arts et lettres ont prospéré. C’est à leurs fruits que l’on juge les civilisations. J’adore cette Vienne, siège d’un empire fédératif où l’on parlait cinq ou six langues et retrouvait plus d’ethnies encore. Ces melting-pots ethnoculturels engendrent des formes, des audaces qu’on n’aurait su imaginer ailleurs. Même si la démocratie et les droits théoriques de la personne, tel qu’on les honore maintenant, y étaient souvent bafoués, l’esprit régnait et on vouait un culte à ses expressions. Il faut mesurer l’égalité et la liberté à leur usage réel, non aux simulacres juridiques qui consolent les timorés et rassurent l’impuissance. Un passage de Popper sur ce sujet est assez éclairant : « Il me fallut du temps avant de réaliser que ce n’était qu’un beau rêve [le socialisme] ; que la liberté importe davantage que l’égalité ; que la tentative d’instaurer l’égalité met la liberté en danger ; et que, à sacrifier la liberté, on ne fait même pas régner l’égalité entre ceux qu’on a asservis. »

(Le chien de Dieu, Éd. du CRAM)

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